la défense
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Personnages fantastiques

Joan Miró

  • Joan Miró (1893-1983), Personnages fantastiques, acier, composite polyester, peinture Le peintre et sculpteur catalan Miró s’installe à Paris au début des années 1920 et gardera sa toute vie durant des liens artistiques et personnels avec la France. Les Personnages fantastiques, duo de marionnettes géantes, est l’une de ses dernières œuvres monumentales. Dialogue facétieux et poétique aux couleurs primaires, elle s’inscrit dans la série des sculptures à grande échelle réalisées par l’artiste à partir des années 1960, comme par exemple Miss Chicago créée pour Chicago en 1981 ou encore son œuvre posthume de 22 mètres de haut, Femme et oiseau, que l’on peut voir dans le Parc Miró, à Barcelone. Commandée pour La Défense en 1976, les Personnages fantastiques participent, comme l’Araignée Rouge de Calder qui lui fait face à travers la place de La Défense, d’une même politique d’acquisition ambitieuse ayant eu pour objectif, à partir du milieu des années 70, de placer sur l’axe majeur du quartier des œuvres d’artistes contemporains internationalement reconnus. C’est le début du « musée à ciel ouvert » qui verra, dans les années qui suivront, le territoire de La Défense se peupler progressivement des créations d’autres artistes prestigieux. Les Personnages fantastiques est une œuvre exemplaire dans la mesure où il s’agit d’une commande et par conséquent d’une réflexion de l’artiste en fonction d’un site donné, bien qu’encore en travaux au moment de la conception de l’œuvre. Ainsi le centre commercial des 4 Temps, situé en arrière de l’œuvre, n’a été livré qu’en 1981. L’orientation des Personnages fantastiques a été minutieusement étudiée en fonction de l’implantation prévue, et en préalable à la réalisation définitive des deux figures d’une douzaine de mètres de haut chacune, plusieurs maquettes à échelle réduite ont été produites et présentées. L’une d’elles, intitulée Lovers playing with almond blossom, de grandes dimensions, est désormais un des fleurons de la Fondation Miró à Barcelone, où elle est exposée de manière permanente. « Hommage à l’humour et à la vie », unique en France par sa monumentalité et du fait de sa présentation dans l’espace public, Personnages fantastiques suscita quelque incompréhension et même opposition lors de son installation sur le site. Elle est empreinte de l’esprit du surréalisme, dont Miró fut l’une des figures les plus libres et les plus inventives.